¿Por qué creemos que el viaje a casa siempre es más rápido?

Alan Bean, un astronauta estadounidense que murió en 2018, fue el cuarto hombre en la historia en pisar la superficie de la luna. Como miembro de la misión Apolo 12, Bean alcanzó el cuerpo celeste más cercano a la Tierra, y en una entrevista posterior relató, entre otras cosas, cuando se le preguntó sobre su experiencia con el viaje lunar, que el viaje a casa le parecía mucho más corto que el ascenso. . Si bien es cierto que el regreso de la expedición en realidad tomó alrededor de un 12 por ciento menos de tiempo, se puede inferir de las palabras del astronauta que el llamado efecto de regreso jugó un papel importante en el sentimiento que expresó.

Pero, ¿qué es el efecto de retroceso? La forma en que funciona nuestra organización se hace armoniosa gracias a una serie de relojes internos. Nuestros corazones laten a un ritmo constante, y las funciones de nuestro cuerpo generalmente siguen un ciclo diario bien descrito. Sin embargo, en comparación con la precisión con la que nuestros procesos biológicos internos miden el tiempo, la percepción del tiempo en nuestra conciencia es mucho más imprecisa y está muy influenciada por nuestro estado de ánimo actual. Hay momentos en los que el tiempo casi vuela con nosotros, mientras que en otras situaciones de la vida sentimos que los minutos apenas vagan esperando algo. Los psicólogos han estado preocupados durante mucho tiempo acerca de cómo funciona exactamente.la percepción subjetiva del tiempo, cuyo efecto inverso es una proyección particularmente excitante .

Vuelta a casa

Al viajar, el viaje a casa a menudo puede parecer más corto que el viaje de ida.

No importa si sabemos el camino

Varios experimentos no solo buscaron responder a la pregunta de si el fenómeno realmente existió, sino que también se buscó probar la suposición común de que la aparente brevedad del viaje de regreso se debía al hecho de que los viajeros ahora conocían mejor la ruta. Una posible explicación para el efecto de retorno es que nuestra percepción del tiempo se ralentiza cuando nos encontramos con alguna experiencia hasta ahora desconocida e impredecible.. Como resultado, el tiempo de viaje se siente más largo que el viaje de regreso cuando nos enfrentamos a menos novedades.

Pensaron que algo más podría estar más en el fondo. Como ejemplo, mencionó que el viaje a casa puede parecer más corto cuando se viaja en avión, aunque en el avión no hay muchos estímulos , típicamente solo vemos el cielo y las nubes mirando por la ventana. En este sentido, por lo tanto, no podemos obtener demasiadas pistas reconocibles que ayuden a recordar la ruta hacia atrás. Para investigar el problema, un equipo de investigación dirigido por un especialista holandés primero realizó una encuesta a 69 pasajeros, todos los cuales regresaron de un viaje en autobús de un día. La mayoría de los encuestados sintió que el viaje allí era más largo, sin importar cuánto les resultara más familiar la ruta de regreso.

En el segundo experimento, se llevó a cabo un experimento en un campamento de estudiantes de primer año que involucró a casi cien estudiantes universitarios nuevos. Los estudiantes se dividieron en varios grupos, que luego tuvieron que completar un recorrido en bicicleta más pequeño. Los miembros de un grupo tomaron una ruta separada a su destino y luego regresaron a la base, mientras que otro grupo hizo el mismo viaje de ida y vuelta. También hubo dos grupos de control que corrieron solo una vez a lo largo de uno de los dos tramos de carretera que, por lo demás, eran iguales. Cada estudiante tenía que estimar cuánto tiempo podría tomar la etapa que él o ella podía completar. Los resultados obtenidos de esta manera también mostraron que la experiencia de regreso fue más corta para los participantes., y lo realmente sorprendente es que fue más pronunciado en los que iban y venían por el mismo camino que en los que volvían del destino al campamento por otros medios.

La tercera fase del estudio fue un experimento de laboratorio controlado en el que los investigadores vieron dos videos con más de cien voluntarios. Las imágenes de la cámara frontal mostraban a un ciclista deambulando desde su casa hasta la de un conocido y luego de allí al mismo lugar de donde venía o yendo a su casa por otro camino. La duración y el tiempo del recorrido eran los mismos en ambos casos, sin embargo, los sujetos calificaron el viaje como más largo. Además, no tuvo un efecto significativo sobre la forma en que el ciclista se fue a casa de su amigo. Según el equipo de Van de Ven, podemos concluir de todo esto que el efecto de retorno no se debe realmente a lo familiar que ya es el camino a casa. Según los resultados de los experimentos, era mucho más probable que los investigadores. Antes de viajar, tendemos a ser optimistas sobre la duración del viaje que tenemos por delante para que podamos darnos cuenta sobre la marcha de cuánto tiempo lleva realmente más de lo que esperábamos. Cuando regresamos, ya esperamos que el camino sea largo, pero nos decepcionó nuestro optimismo inicial, por lo que este tipo de pesimismo parece exagerado en retrospectiva.

La emoción inicial puede ser el secreto para desbloquear

Un estudio de 2015 realizado por investigadores de la Universidad de Kyoto en Japón también arrojó resultados similares a los experimentos de Niels van de Ven, complementándolos con el hecho de que el efecto inverso es más una sensación posterior, es decir, no subjetivo en el volar en la percepción del tiempo. Por el contrario, los autores de otro estudio publicado en la revista Social Psychological and Personality Science en 2020 propusieron una explicación completamente diferente para el fenómeno. Según Zoey Chen, psicóloga de la Universidad de Miami y colegas, la inexactitud de las estimaciones subjetivas de la duración esperada del viaje no brinda una respuesta satisfactoria a todas las preguntas que surgen.. Basta con pensar que ir a la escuela y al trabajo es más o menos lo mismo, por lo que necesitamos saber la duración exacta, pero puede parecer más tiempo llegar a casa por la mañana que por la noche. Además, incluso el camino a casa puede ser infinito si, por ejemplo, nuestro vecino nos llama que nuestro garaje se está quemando en casa.

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Según Chen y sus colegas, la clave del efecto retorno está esperando. Las dos etapas de un viaje suelen llenar a una persona con diversos grados de anticipación.Cuando nos vamos de vacaciones, por ejemplo, nos emociona mucho más que cuando tenemos que volver a casa a nuestro día a día al final de nuestras vacaciones. Pero incluso cuando nos dirigimos al trabajo por la mañana, la planificación de nuestra rutina diaria puede dominar nuestros pensamientos. Esperar de una forma u otra nos emociona más, nos pone más alerta. Y el aumento de la emoción y el estado de alerta también ralentiza nuestra percepción subjetiva del tiempo. En las películas de Hollywood, a menudo vemos las escenas de acción más espectaculares en cámara lenta, como la colisión de dos coches. Y si alguien ha tenido alguna vez un accidente similar, sabe que, en realidad, generalmente parece estar disminuyendo la velocidad, o al menos así es como lo percibimos. Aquí vale la pena recordar que el efecto inverso es también una proyección de la percepción subjetiva del tiempo.

Para probar la exactitud de su hipótesis, Chen y sus colegas también realizaron un experimento basado en un viaje virtual. Los voluntarios involucrados en el experimento tuvieron que completar un cuestionario en línea, durante el cual también vieron un video con ellos desde otro sitio web. Antes de que comenzara el video, apareció una página en blanco en el navegador, en medio de la cual el aro de carga giró durante 15 segundos. Después de que terminó el video, la pantalla de carga volvió a aparecer durante 15 segundos, luego se continuó completando el cuestionario. Al final del experimento, se les pidió a los participantes que estimaran cuánto tiempo tardó en cargarse el video, seguido del cuestionario. La diferencia era que a la mitad de los sujetos se les había informado de antemano que verían un video muy divertido., que la gente suele disfrutar. Los miembros del otro grupo, por otro lado, tenían una grabación ciertamente aburrida y menos popular.

Ambos grupos calificaron la carga posterior al video como más corta que la anterior. Sin embargo, aquellos que vieron el divertido video estimaron que la duración de la primera pantalla de carga fue significativamente más larga incluso que los otros participantes. Todo esto parece respaldar el hecho de que cuanto más emocionado comience con expectativas más altas, más fuerte será el efecto de retorno . Al igual que Alan Bean, por ejemplo, podría haber estado emocionado de dar un paseo por la luna , escribiendo su nombre en los libros de historia para siempre.

 

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