Vivir egoístamente: un amor propio justificado

Si no tomas el control de tu vida, alguien o algo más lo hará. No solo creo en esto, sino que siento que lo he vivido. La última vez que estuve en San Diego, estaba en mis tempranos 20, yendo a la universidad.

Puedo decir, con retrospectiva, que fue el lugar donde más crecí, donde descubrí nueva música, comida, intereses y, sobre todo, a mí mismo. Durante esos años, me sentía tan perdido en la vida. Asistía a la escuela, pero realmente no sabía qué quería hacer con mi carrera.

Tenía personas a mi alrededor que me hacían compañía, pero no podía llamarlos verdaderos amigos. Y, sobre todo, el futuro por el que trabajaba tan duro ni siquiera era algo que yo quisiera.

Sé que la mayoría de las personas en sus 20 pasan por algo similar, tratando de descubrir quiénes son en este mundo. Pero mi confusión se originaba en un lugar mucho más profundo: vivía una vida para todos los demás, excepto para mí.

Siempre he sido un buscador de aprobación. Desde que puedo recordar, siempre me dijeron que fuera agradable, educado y que estuviera de acuerdo. Puede ser algo cultural o simplemente mi forma de ser, pero sé que esta narrativa tuvo una gran influencia en mi forma de ser y mi perspectiva de la vida.

Si quieres que todos te aprecien, esto es probablemente la fórmula, pero tiene un costo. En el proceso, perderás tu propia identidad y tu oportunidad de vivir una vida auténtica.

Además, tratar de complacer a todos es una tarea imposible, ya que hay demandas que nos jalan en diferentes direcciones: nuestra sociedad, los medios de comunicación, las redes sociales e incluso nuestros propios familiares nos dirán cómo pasar nuestro tiempo y dinero, cómo lucir, actuar y comportarnos según su visión del mundo.

Y aunque no siempre sea con malas intenciones, cuanto más nos sumerjamos en eso, más difícil será separar nuestra propia voz del resto del ruido.

Claro, podemos irnos llevando por un tiempo. Asistimos a eventos sociales que nos aburren, trabajamos en empleos que no se ajustan, pasamos tiempo con personas con las que no podemos conectar realmente, tomamos vacaciones que no disfrutamos y gastamos dinero en cosas que no nos aportan valor.

Pero siguiendo este camino, inevitablemente comenzaremos a sentir una sensación de insatisfacción y tal vez incluso un poco de resentimiento. Exactamente cómo me sentía durante esas muchas crisis existenciales por las que estaba pasando.

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En realidad, estaba tomando una clase llamada «existencialismo». Muy apropiado. En esa clase, tuvimos que leer un libro llamado «El ser y la nada» del filósofo francés Jean-Paul Sartre. Hay una sección en el libro donde habla sobre la importancia de luchar por la autenticidad personal y cómo es el único antídoto contra la condicionamiento externo para descubrir nuestra verdad y encontrar la realización en la vida.

Recuerdo que este libro tuvo un impacto profundo en mí en ese momento, pero nunca lo entendí realmente hasta casi una década después, cuando descubrí el minimalismo.

Para mí, el minimalismo fue la herramienta definitiva para eliminar todo el ruido y las distracciones de mi vida. Me puso en la posición de poder elegir selectivamente lo que traigo a mi vida y lo que elijo dejar ir. Fue la primera vez que me sintonicé hacia adentro, empecé a cuestionar quién era, qué valoro y en qué no me importaba.

Pasé muchos meses y años despejando no solo las cosas materiales, sino lo que simbolizaban. Y cada vez que lo hacía, sentía que daba pasos hacia mi verdadero yo.

Ahora soy muy selectivo con los medios que consumo, con quién me rodeo, con cómo gasto mi tiempo y mi dinero. Si no quiero hacer algo, simplemente lo rechazo educadamente. Si realmente quiero algo, lo persigo de todo corazón y sin disculpas.

Es como si hubiera calibrado mi brújula interna y, por primera vez en mi vida, yo estuviera en el centro de ella. Finalmente, estaba viviendo para mí y no para todos los demás.

Sé que algunos podrían ver esto como un poco egoísta. Y si es así, no creo que ser egoísta sea necesariamente algo malo. La palabra egoísta suele asociarse con una connotación negativa, pero creo que puede entenderse de muchas formas diferentes.

Incluso creo que la mayoría de nosotros podríamos beneficiarnos de una dosis de egoísmo. No estoy hablando del tipo egoísta absorbido en uno mismo, donde nos beneficiamos a expensas de los demás. Me refiero a un nivel de egoísmo en el que priorizamos primero nosotros mismos, nuestro crecimiento personal y nuestra búsqueda de la felicidad.

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Muchos de nosotros vivimos nuestras vidas para otros, buscando aprobación, aceptación y atención en una fuente externa, mientras dejamos de lado nuestras propias necesidades y deseos. Pero como alguien que ha vivido la mayor parte de mi vida pensando en todos los demás, excepto en mí misma, puedo decirles que nadie se beneficia de la completa abnegación.

Incluso peor, la abnegación deshonesta, porque ¿cómo podemos amar completamente a los demás sin aprender a amarnos primero a nosotros mismos? ¿Cómo podemos respetar los límites de los demás sin conocer los nuestros? ¿Cómo podemos hacer algo significativo en este mundo si no creemos plenamente en nosotros mismos?

Lo que el mundo no necesita son más personas que sean educadas y estén de acuerdo, pero que sufran en silencio y solas. Como la mayoría de los rasgos, se trata de encontrar equilibrio.

La mayor ironía es que ser un poco egoísta en realidad me hizo más altruista. Ahora, rara vez hago algo por obligación, sino por voluntad propia, y sin todo ese resentimiento, duda y amargura, puedo mostrarme como la mejor versión de mí misma cada vez, lo cual es mejor para todos.

Sé que no tenemos control sobre todo lo que sucede en la vida, pero sí tenemos mucho más de lo que pensamos.

Espero que mi historia sea un momento de reflexión para ti. ¿Estás invirtiendo tu tiempo, dinero y recursos para dar forma a la vida que quieres vivir? ¿Estás llenando tu propia taza antes de verter para los demás? ¿Estás dejando que el ruido se interponga en el camino de vivir una vida que se sienta auténtica para ti?

Ya sea que estemos conscientes o no, ya estamos en un viaje de auto-descubrimiento. Y solo puedo imaginar cómo se vería el mundo si sintonizamos el ruido y nos enfocamos en participar en él, incluso si eso significa ser un poco egoístas a veces.

 

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