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Durante el embarazo, el cordón umbilical proporciona nutrientes y oxígeno al feto en el útero de la madre. Después del nacimiento, este ligamento se corta a unos centímetros del vientre del bebé y el muñón restante se cae por sí solo entre 7 y 10 días después. La cicatriz que sana en su lugar es el propio cordón umbilical, que, como cicatriz, es un recordatorio permanente de la estrecha y vital relación entre madre e hijo durante los primeros nueve meses . Aunque no tenga otra función en el futuro, esta pequeña depresión no puede considerarse el punto más aburrido de nuestra superficie corporal. Veamos por qué.

La vida está tan ocupada en eso.

No importa cuán duras sean las condiciones en el mundo microscópico, nuestra piel está poblada por una colorida multitud de microorganismos. Por supuesto, no hay que tener miedo: la mayoría de ellos son completamente inofensivos, de hecho, también hay algunos cuya presencia tiene un efecto especialmente beneficioso para el organismo. El ombligo no es una excepción a este respecto. Un proyecto de investigación iniciado en 2011 llamó la atención sobre hasta qué punto no es así. » Nuestro ombligo es como una selva tropical. Y como en cualquier bosque, la vida silvestre aquí es extremadamente diversa, con algunas especies dominantes», afirmó Rob Dunn, biólogo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y líder de la investigación, al conocer los resultados.

Tomaron muestras de un total de 60 voluntarios para descubrir qué criaturas viven en este rincón de sus vientres, cubierto en su mayor parte por la ropa. Al final, los investigadores demostraron la presencia de más de 2.300 especies de bacterias en las cinco docenas de ombligos , una media de 67 por ombligo. La singularidad de la microflora del ombligo humano queda claramente demostrada por el hecho de que el 92 por ciento de las bacterias se encontraron sólo en menos del 10 por ciento de las muestras analizadas. Al mismo tiempo, hay ocho especies cuya tasa de aparición supera el 70 por ciento: en Hungría, estos microorganismos se encuentran en el ombligo de la mayoría de la gente, y en cantidades muy grandes.
Nuestro ombligo es el hogar de multitud de bacterias.
Nuestro ombligo es el hogar de multitud de bacterias. Foto de : iStock

Durante las pruebas se encontraron principalmente miembros del género bacteriano Staphylococcus , que incluye diez especies bacterianas y numerosas cepas. A este género pertenece, entre otras cosas, el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA), que se menciona principalmente en relación con las infecciones hospitalarias, pero cabe destacar que la bacteria también se encuentra a menudo en la piel y la mucosa nasal de personas sanas. Curiosamente, hubo un participante en la investigación que, aunque nunca había estado en Japón, encontró en su ombligo un microorganismo que hasta ahora sólo había sido detectado en muestras de suelo del país del sol naciente. En otro participante, se confirmó la presencia de una bacteria extremófila que normalmente se encuentra principalmente en capas de hielo y respiraderos hidrotermales en los límites de las placas tectónicas.

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Por eso se siente raro tocar

Se crea una sensación bastante extraña cuando nos metemos la mano en el ombligo, que es más que nada como ir al baño. Como dice el Dr. Christopher Hollingsworth, cirujano de NYC Surgical Associates en Nueva York, le dijo anteriormente a BuzzFeed que todo se debe a las características del ombligo. «El peritoneo parietal situado debajo del ombligo es una estructura extremadamente sensible. Sus nervios sensoriales transmiten estímulos a la misma región de la médula espinal que los nervios responsables de las sensaciones en la vejiga y la uretra «, afirmó el especialista. Por esta razón, al presionar el interior del ombligo, el cerebro recibe – por error – una señal de la médula espinal de que es hora de deshacerse de la cantidad de orina que estira la pared de la vejiga, por lo que experimentamos una sensación incierta. , sensación desagradable en la zona de la ingle. Las fibras nerviosas implicadas en el desarrollo del fenómeno sólo pueden estimularse llegando hasta lo más profundo del ombligo, por lo que con sólo poner la mano en el estómago, por ejemplo, no se obtendrá una sensación similar.

Miedo al ombligo

El término fobia abarca una condición caracterizada por una ansiedad intensa e irracional ante determinadas situaciones. En este caso, el miedo no es fruto de un peligro real, sino que se produce como consecuencia de algún factor desencadenante inofensivo . Aunque el afectado sabe que no hay motivo para tener miedo, en cuanto se topa con el estímulo problemático siente síntomas parecidos al pánico. Algunas fobias están muy extendidas y conocidas, pero también hay casos especiales que sólo se dan en unas pocas personas. Este último también incluye la onfalofobia, es decir, el miedo al ombligo. La ansiedad en ocasiones se limita al propio ombligo del individuo, pero también puede extenderse a los demás. Para algunos, incluso el simple hecho de verlo puede desencadenar síntomas no deseados, mientras que otros tienen miedo de tocarse el ombligo.

¿Te asusta esta foto?  Si es así, ¡quizás seas onfalófobo!
¿Te asusta esta foto? Si es así, ¡quizás seas onfalófobo! Foto de : iStock

Hace tres años, la edición online del Daily Mail británico presentó a una estudiante de medicina, Lauren Jones, que entonces tenía 25 años. Según lo dicho en la entrevista, el estudiante de la Universidad de Leicester se estremeció al pensar que él mismo o cualquier otra persona tocaba su ombligo o el de otra persona. » Sé que es un miedo irracional, pero no puedo tocar mi ombligo ni el de nadie más. Y cuando tocan el mío, siento como si me estuvieran agarrando los órganos internos», reveló la joven. Agregó que una vez tuvo un ataque de pánico cuando estaban aprendiendo sobre los exámenes abdominales inferiores en la universidad, pero debido a sus estudios médicos, tendría que lidiar con esta situación. Afortunadamente para él, la universidad ha demostrado ser comprensiva con su fobia y están intentando ayudarle con sesiones de terapia cognitivo-conductual. Aun así, le resulta difícil imaginar que algún día podrá superar su miedo.

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El descubrimiento del nuevo milenio es la causa de la pelusa del ombligo

Algunas personas, normalmente los hombres, encuentran pelusa en el ombligo por la noche, mientras que otras no. ¿Cuál podría ser la razón de la diferencia? Este misterio fue investigado por Georg Steinhauser, químico de la Universidad Tecnológica de Viena, quien, desde marzo de 2005, cada noche y durante mucho tiempo reservaba el cordón umbilical que se había formado ese día para fines de investigación. Al examinar las muestras obtenidas de esta manera, incluso observando simplemente el color, llegó a la clara conclusión de que los pequeños ovillos procedían de su ropa. Las finas fibras de algodón eran arrancadas del material del vestido por los pelos de la parte inferior del abdomen y luego dirigidas directamente al ombligo , donde quedaban atrapadas y recogidas.

Durante el análisis químico de las muestras, Steinhauser encontró, además del material de las camisetas, algunos compuestos de nitrógeno y azufre. Según el investigador, estas últimas sustancias probablemente provenían del sudor y de las células muertas de la piel. Empezó a sospechar del papel clave del cabello cuando empezó a preguntar a sus colegas y amigos sobre sus experiencias con el vello del ombligo. «La presencia de vello en la parte inferior del abdomen es el requisito más importante para la formación del vello en el ombligo», enfatizó el especialista, añadiendo que cuando se afeitó el vientre, ni siquiera encontró pelo nuevo en el ombligo hasta que el vello volvió a crecer.

En cuanto a las curiosidades técnicas, la pelusa más grande de un total de más de medio millar pesaba 9,17 miligramos. Según el químico austriaco, este valor también indica la capacidad máxima de absorción del propio ombligo. El récord se estableció el día en que usó una camiseta nueva por primera vez. Según sus cálculos, una camiseta pierde así una media del 0,1 por ciento de su peso después de cien usos 

 

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