¿Por qué necesitamos vitaminas?

Por vitamina nos referimos a los nutrientes que nuestro organismo necesita, aunque sea en pequeñas cantidades, para realizar determinadas funciones y así mantener nuestra salud. El concepto, y el concepto detrás de él, fue acuñado en 1911 por un bioquímico polaco, Kazimierz Funk. Por cierto, la palabra en sí proviene de una combinación de las palabras latinas vita (vida) y amina (las aminas son compuestos orgánicos a base de nitrógeno) , al final de la cual se omitió la letra e después de que quedó claro que estos compuestos no estaban en hecho de aminas que contienen nitrógeno.

Las verduras y frutas frescas son fuentes extremadamente ricas de muchas vitaminas.

Las verduras y frutas frescas son fuentes extremadamente ricas de muchas vitaminas.

Es importante mencionar que nuestros cuerpos pueden no producir vitaminas o solo en pequeñas cantidades . Según nuestro conocimiento actual, distinguimos un total de trece tipos de vitaminas, incluidos los tipos solubles en agua y en grasa según su solubilidad. Una característica común de los primeros es que se eliminan fácilmente del organismo, por lo que debemos asegurarnos de su reposición diaria, a cambio, el riesgo de sobredosis es mínimo. En cambio, los miembros del grupo liposoluble se almacenan, pero en caso de consumo excesivo, pueden incluso causar enfermedades. La distribución de nuestras vitaminas es la siguiente:
  • vitaminas hidrosolubles: vitamina B1, B2, B6, vitamina B12, biotina, vitamina C, ácido fólico, niacina, ácido pantoténico;
  • vitaminas liposolubles: vitaminas A, D, E y K.

Vale la pena mencionar brevemente la vitamina C, que tiene muchos puntos interesantes más allá de que Albert Szent-Györgyi recibió el Premio Nobel de Medicina en 1937 en reconocimiento a sus investigaciones con esta vitamina. De todos ellos, el cuerpo humano es el que más necesita esta vitamina (90 miligramos al día para hombres adultos y 80 miligramos al día para mujeres, tal y como recomienda la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria en 2013), y solo puede obtenerla de forma externa. fuentes después de perder su capacidad de evolucionar Para la producción de vitamina C. De todos modos, esto no es un problema para la mayoría de las especies de mamíferos; las excepciones incluyen a los conejillos de indias además de nosotros. También vale la pena mencionar otro nombre ampliamente utilizado para el compuesto, ácido ascórbico, que significa «ácido anti-escorbuto».

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¿Cómo ayudan las vitaminas?

En general, cada una de las más de una docena de vitaminas tiene una función específica y compleja y es necesaria sin excepción para mantener el funcionamiento óptimo del organismo. Por ejemplo, la vitamina A promueve el metabolismo celular y está involucrada en el proceso de formación de la visión y los huesos. El papel de la vitamina C es bien conocido en el buen funcionamiento del sistema inmunitario , también apoya la absorción de hierro y cobre, pero como antioxidante también presta un importante servicio a nuestra salud para la formación de los huesos.

Por un lado, las vitaminas son un componente clave de muchos procesos corporales, y es igualmente importante evitar deficiencias que pueden tener consecuencias extremadamente desagradables o incluso extremadamente peligrosas . Se ha mencionado el escorbuto, pero también la ceguera crepuscular y los síntomas cutáneos debidos a la deficiencia de vitamina A, la anemia debido a la deficiencia de vitamina B12 en alimentos de origen animal únicamente y los trastornos óseos por deficiencia de vitamina D, incluido un mayor riesgo de osteoporosis o raquitismo en niños en crecimiento .

¿Cómo satisfacemos nuestras necesidades vitamínicas?

A través de una dieta sana y equilibrada podemos ser capaces de cubrir las necesidades vitamínicas de nuestro organismo, pero esto requiere que nuestra alimentación esté compuesta por ingredientes realmente variados y de gran calidad. Dado que una parte importante del contenido vitamínico de los alimentos puede perderse como resultado del tratamiento térmico, es importante consumir verduras y frutas crudas con regularidad, preferiblemente teniendo en cuenta la estacionalidad. Además de los alimentos de origen animal, algunas vitaminas son la principal o la única fuente natural. El hígado es una fuente muy rica de nutrientes, por ejemplo. Sin embargo, armados con un poco de conciencia , no debemos temer las deficiencias de vitaminas o minerales con una dieta vegetariana o vegana .

Hay muchos complementos alimenticios disponibles en farmacias y tiendas para aportarnos las vitaminas que necesitamos para funcionar.En caso de deficiencia de vitaminas en la sangre confirmada por un análisis de sangre de laboratorio, nuestro médico puede incluso ordenar un suplemento específico como parte de la terapia, pero pueden ocurrir otras situaciones de la vida en las que puede valer la pena comprar dichos productos voluntariamente. Por ejemplo, durante el período de rinitis de otoño-invierno, una mayor ingesta de vitamina C, incluso en forma de tabletas, puede ser beneficiosa tanto para la prevención de infecciones del tracto respiratorio superior como para el tratamiento eficaz de afecciones preexistentes. También es característico de los meses más fríos que una parte importante de la población desarrolle deficiencia de vitamina D al final del invierno a medida que disminuye el número de horas de sol, por lo que también se recomienda considerar la sustitución de cápsulas.

 

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