La verdad sobre el aumento del nivel del mar

¿Te has enterado de algo llamado cambio climático global y cómo está causando el aumento del nivel del mar? Seguramente te han dicho o imaginado que los casquetes de hielo y los glaciares de Groenlandia y la Antártida se están derritiendo debido al aumento de las temperaturas y que su agua se está sumando al mar. Si bien esto es cierto, solo es la mitad de la historia.

La verdad es que un gran contribuyente al aumento del nivel del mar proviene de algo llamado expansión térmica. La expansión térmica es la tendencia de la materia a cambiar su volumen en respuesta a la temperatura. Todos hemos experimentado esto al hervir agua en la estufa. A medida que el agua se calienta, las partículas comienzan a moverse con más vigor y en efecto, aumentan el volumen del agua. Esto también se puede ver con un termómetro. A medida que el fluido dentro de él se calienta, aumenta su volumen y se desplaza hacia arriba en el tubo.

Entonces, ¿qué sucede cuando se calienta 1.4 billones de kilómetros cúbicos de agua en todo el mundo? Exactamente lo mismo. Las partículas se mueven más y comienzan a ocupar más espacio, lo que causa un aumento del volumen del océano y, por lo tanto, un aumento del nivel del mar.

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