¿Qué sucede si todas las abejas mueren?

Las abejas desempeñan un papel crucial en la Tierra, incluso algunos afirman que si se extinguen, la humanidad sería la siguiente. Por lo tanto, con la dramática disminución de la población de abejas, ¿deberíamos preocuparnos? ¿Qué sucedería si todas las abejas mueren?

Simplificando, si una planta produce una flor, puedes estar seguro de que las abejas ayudan a reproducirla. Esta relación de trabajo a largo plazo evolucionó con las flores siendo brillantes y fragantes para atraer a las abejas y los cuerpos peludos y pegajosos de las abejas ayudándolas a transferir eficientemente el polen de la parte masculina a la parte femenina de la planta. Este mecanismo aparentemente simple es directamente responsable de la producción del 70% de las frutas, verduras, semillas y nueces que consumimos a diario. Esto se traduce en casi 200 mil millones de dólares en ingresos agrícolas a nivel mundial.

El misterio de la desaparición de las abejas

Esta enorme responsabilidad es llevada a cabo por enjambres de abejas comerciales criadas por apicultores profesionales con el único propósito de ser transportadas a granjas u huertos para polinizar cultivos. Sin embargo, desde 2006, estas abejas trabajadoras y ocupadas han estado desapareciendo misteriosamente. Este trastorno del colapso de las colonias ha ocasionado que aproximadamente un tercio de las abejas comerciales abandonen sus colmenas. De hecho, algunos apicultores han reportado que el 90% de sus abejas simplemente han desaparecido. En algunas colonias, se han adjudicado a los ácaros, virus y parásitos la culpa, pero muchos ahora están mirando a una clase de insecticidas llamados neonicotinoides.

El peligro de los neonicotinoides

Este neurotóxico se utiliza para matar a los insectos y plagas que atacan los cultivos, pero también afecta el sistema nervioso central de las abejas cuando consumen néctar contaminado. Como el néctar es llevado de vuelta a las colmenas, toda la colonia puede verse afectada, lo que provoca confusión y desorientación masivas. Además de esto, otros factores, como inviernos extremadamente fríos y largos, la falta de diversidad genética en las abejas comerciales y un néctar menos variable en los campos, pueden ser los culpables.

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Efecto en la cadena alimentaria

Si la tendencia continúa, las cadenas alimentarias y las redes pueden estar en riesgo. Tomemos como ejemplo las plantas de almendras. Los cáscaras de estas nueces se utilizan para alimentar al ganado y las gallinas de granja. Menos abejas significan menos almendras, lo que podría significar una disminución del ganado y, en última instancia, menos producción de leche, queso, huevos y carne. Además, las vacas y las vacas lecheras también se verían afectadas por la desaparición de los campos de alfalfa, que se utilizan para cosechar heno para el ganado.

Considerando que las abejas polinizan el café arábica, cuyas semillas se muelen para hacer café, puedes olvidarte de esa buzz (estimulante) matutino. Sin las abejas, nuestras dietas consistirían principalmente en maíz, trigo y arroz, ya que son plantas polinizadas por el viento, no por las abejas. Además, el algodón no solo es el cultivo más importante de los Estados Unidos, sino que también representa alrededor del 35% del uso mundial de fibra. Por lo tanto, olvídate de tus vaqueros, toallas, colchones y productos de papel de alta calidad.

La importancia de las abejas

En pocas palabras, estaríamos viviendo en un mundo completamente diferente sin las abejas, además de sufrir una tensión económica considerable debido a su desaparición. Aunque es poco probable que nos extingamos, si esta tendencia continuara, un mundo sin el zumbido de las abejas definitivamente nos picaría.

 

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