¡Cuánto sueño realmente necesitas!

Todos conocemos la sensación de estar cansados: irritables, somnolientos y excepcionalmente perezosos. En realidad, es muy probable que no hayas dormido lo suficiente en la noche anterior o las últimas noches. Pero, ¿qué es exactamente dormir lo suficiente y, lo más importante, podemos recuperarlo?

Aunque todavía se debate la función del sueño por los científicos, sabemos que es necesario para funcionar eficientemente y ser productivos. Después de todo, pasamos 24 años durmiendo durante toda nuestra vida, entonces debería ser importante.

¿Cuántas horas de sueño se necesitan?

Los investigadores han probado cuántas horas se requieren cada noche asignando grupos de personas a dormir de cuatro, seis y ocho horas durante periodos prolongados. Después de 14 días, aquellos que durmieron ocho horas demostraron pocos lapsos de atención o problemas cognitivos. Sin embargo, aquellos con seis o cuatro horas mostraron un declive constante. Después de solo dos semanas, el grupo de seis horas mostró un tiempo de reacción similar a alguien con una concentración de alcohol en la sangre del 0.1%, lo que se considera legalmente como alcoholizado. Los que durmieron cuatro horas tuvieron incluso más dificultades, llegando a quedarse dormidos durante las pruebas cognitivas. En ambos grupos, la función cerebral disminuyó día a día de forma casi lineal, sin señales de mejoría. Los científicos lo han llamado “deuda de sueño”.

Recuperación del sueño

¿Podemos recuperarnos de eso después de una o dos noches de poco sueño? Los estudios demuestran que el cuerpo y el cerebro se pueden recuperar completamente con unas cuantas noches de buen sueño. Sin embargo, con la privación crónica de sueño durante semanas o meses, la recuperación de la función cognitiva es mucho más lenta y requiere muchas más noches de sueño de calidad. Aún se desconoce si la función cerebral se puede reparar por completo o si causa daño permanente. Paradójicamente, con la privación crónica de sueño, la somnolencia o la sensación de cansancio disminuye con el tiempo, lo que significa que te das cada vez menos cuenta de tu deterioro objetivo.

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¿Cuánto tiempo se debe dormir?

La mayoría de los estudios tienden a mostrar que siete u ocho horas de sueño es lo ideal para los seres humanos. Aparte de los problemas cognitivos, las personas que duermen consistentemente menos de siete horas al día tienen un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, obesidad y diabetes, además de un 12% más de riesgo de muerte. Por otro lado, estudios han demostrado que dormir más de ocho horas no perjudica la función cerebral, pero también conlleva un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, obesidad y diabetes, y un 30% más de riesgo de mortalidad. Entonces, dormir demasiado también puede ser perjudicial.

La variación y la genética

La variación ciertamente existe y nuestra genética juega un papel importante. De hecho, se ha descubierto que las personas que solo necesitan seis horas de sueño tienen una mutación en un gen específico. Cuando los científicos modificaron genéticamente ratones para expresar este gen, fueron capaces de mantenerse despiertos 1.2 horas más de lo normal. Resulta que estas personas con sueño corto tienen sesiones de sueño biológicamente más intensas que la persona promedio.

 

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