Efectos del consumo de drogas en el organismo

Poppers son inhalantes líquidos que a veces se venden como ambientadores o limpiadores de VHS. Resulta que muchos hombres gays los inhalan; de hecho, según una encuesta, el 69% de los hombres gays en Toronto, donde vivo, los ha usado al menos una vez. Incluso hay un estudio más reciente que revela que el 1.5% de los adolescentes estadounidenses usa poppers, independientemente de su orientación sexual. Y sí, también hay personas heterosexuales que inhalan estos productos.

Entonces, ¿qué le ocurre a tu cuerpo cuando inhalas estas sustancias químicas? Bueno, de uno a tres segundos después de inhalar poppers, los efectos físicos ya se han manifestado, ya que las sustancias químicas ingresan directamente a tu torrente sanguíneo a través de la cavidad nasal. Esto es peligroso porque, cuando bebes o ingieres drogas, se digieren y absorben a través del tracto gastrointestinal y se metabolizan en el hígado antes de llegar al corazón y al cerebro. Pero cuando inhalas algo, omite el proceso metabólico del hígado y va directamente al corazón y al cerebro, órganos muy importantes.

El efecto en el cerebro y los vasos sanguíneos

Tu cerebro tiene una barrera hematoencefálica que solo permite el paso de ciertas sustancias. Los poppers no pueden cruzar esta barrera, lo cual es bueno, pero aún así tienen un efecto en el cerebro. El componente químico de los poppers llamado isobutilnitrito afecta los vasos sanguíneos. Normalmente, los vasos sanguíneos mantienen un estado intermedio entre la contracción y la dilatación, pero los poppers, al ser inhalados, utilizan sus propiedades químicas para dilatar los vasos sanguíneos de tu cuerpo.

La historia de los poppers se remonta a 1844, cuando un científico francés descubrió que los nitritos animales podían tratar la angina, una constricción de los vasos sanguíneos alrededor del corazón que causa mucho dolor. ¿Cómo lo descubrió? Haciendo estallar literalmente las cápsulas de nitritos animales que se inhalaban, lo cual provocaba vasodilatación alrededor del corazón y aliviaba el dolor de angina. Si, en el pasado, las personas ya inhalaban poppers.

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La euforia y otros efectos

Después de 10 a 20 segundos de inhalar poppers, el isobutilnitrito ha llegado a los vasos cerebrales, donde causa vasodilatación química. Esto provoca un aumento de la presión intracraneal que produce una sensación de euforia y la disminución de inhibiciones, además de calidez y tranquilidad. A los 10 o 30 segundos de inhalar, el isobutilnitrito penetra fácilmente en las células musculares lisas de tu cuerpo y activa enzimas que relajan y dilatan.

Esto explica por qué los poppers son usados en el sexo anal, ya que también hay músculos lisos en la garganta, la vagina y el ano, y la vasodilatación de estos músculos específicos es una de las razones por las que los hombres gays utilizan poppers. Pero la sensación eufórica en el cerebro dura solo un minuto, y después de dos o tres minutos, la mayoría de los efectos bioquímicos han desaparecido.

Los peligros y la falta de investigaciones

Desafortunadamente, existe poca investigación sobre los peligros de estas sustancias, y esto se debe a que, como suele suceder en la historia científica, se ignora a la comunidad queer. Necesitamos más estudios a largo plazo sobre los efectos de los poppers, ya que hay un aumento de su consumo y ahora puede ser detectado también por la población heterosexual. Y sí, también puede ser peligroso cuando se combinan con vasodilatadores como viagra y cialis, que mucha gente utiliza durante el sexo. Además, beber poppers es extremadamente peligroso y su contacto con la piel puede causar quemaduras y erupciones.

 

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