Tabaco vs Vapeo: dos hábitos en confrontación

El tabaquismo es la principal causa de muertes evitables en los Estados Unidos y mata a 500.000 personas cada año. Vapear afirma ser una alternativa más segura, y dado que el 72 % de los vaporizadores vendidos son los nuevos y elegantes vaporizadores Joule, ¿cuál es exactamente la diferencia entre fumar y vapear?

¿Qué hay en un cigarrillo?

Para fumar un cigarrillo se utiliza un cilindro de papel estrecho lleno de tabaco. El filtro está hecho de fibras similares a pelos que están destinadas a atrapar parte del humo nocivo. Desafortunadamente, un estudio encontró que fumar con el filtro en realidad hace que las personas inhalen con más fuerza, lo que atrae más sustancias químicas nocivas.

¿Qué es una cápsula de Joule?

Un Joule es un cigarrillo electrónico diseñado para parecerse a una unidad flash y se carga a través de un puerto USB. Tiene dos componentes: uno contiene la batería y el sistema que regula la temperatura; el otro es un cartucho lleno de un e-líquido que también funciona como boquilla. Se llaman cápsulas Joule y se pueden intercambiar o reemplazar cuando están vacías.

Comparando costos e ingredientes

En Canadá, por ejemplo, un paquete de cigarrillos Marlboro cuesta alrededor de 13 dólares y contiene 20 cigarrillos. Una cápsula Joule, que tiene un contenido de nicotina similar al de un paquete de cigarrillos, cuesta 16 dólares y proporciona aproximadamente 200 caladas. Por tanto, vapear es más caro, pero como ocurre con la mayoría de cosas que dicen ser más saludables.

En cuanto a los ingredientes, el cigarrillo contiene principalmente hojas de tabaco curadas, pero también trozos y restos reciclados conocidos como tabaco en hoja. Las empresas añaden cientos de ingredientes para mejorar el sabor, disminuir la aspereza y aumentar la absorción. Algunos ejemplos son los azúcares, el mentol y el amoníaco. Los estudios demuestran que, dependiendo del cigarrillo, existen entre cientos y miles de ingredientes, muchos de los cuales han demostrado ser cancerígenos.

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Por otro lado, Joule no implica quemar la planta del tabaco. Los fabricantes descubrieron que añadiendo ácido benzoico sólo a las sales de nicotina del tabaco, podían imitar la rápida absorción de nicotina de un cigarrillo. El e-líquido de Joule consta de sólo cinco ingredientes: ácido benzoico, solución de nicotina, blisterol, propilenglicol y saborizantes de calidad alimentaria. La temperatura debe ser de al menos 150 grados Celsius para crear un aerosol inhalable.

La nicotina y el cerebro

Tanto los fumadores como los usuarios de Joule inhalan nicotina en sus pulmones, donde pasa a través de la delgada membrana de los pulmones y ingresa al torrente sanguíneo. La nicotina llega al cerebro y, en cuestión de segundos, se une a las neuronas de la vía de recompensa del cerebro. La nicotina engaña al sistema al acoplarse a los receptores en esta vía, lo que provoca la liberación de un neurotransmisor llamado dopamina.

 

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